Von der First Lady zur ersten amerikanischen Präsidentin? Hillary Clinton auf ihrem steinigen Weg zurück ins Weiße Haus

Im Januar 2001 mussten Bill und Hillary Clinton das Weiße Haus verlassen. Die Amtszeit des 42. amerikanischen Präsidenten Bill Clinton war regulär zu Ende gegangen. Ein von seinen politischen Gegnern initiiertes Amtsenthebungsverfahren („impeachment“) war 1999 gescheitert. Aufgrund von sehr guten Wirtschaftsdaten kann der Demokrat Bill Clinton als insgesamt erfolgreicher Präsident gelten. Aufgrund diverser Affären hatte Clinton seine Karriere jedoch mehrfach fahrlässig aufs Spiel gesetzt. Ohne die Unterstützung seiner Ehefrau hätte er diese Skandale wohl kaum politisch überstehen können.

Mit dem Ende von Bill Clintons politischer Karriere fing die seiner Frau erst richtig an, die Ende 2000 zur Senatorin des großen Bundesstaates New York gewählt wurde. Anderthalb Jahrzehnte später steht sie als erste Frau dicht davor, die erste amerikanische Präsidentin zu werden.

Vom konservativen „Goldwater-Girl“ zur Demokratin

Die 1947 in Chicago geborene Hillary Diane Rodham wuchs in einer konservativen Familie auf. Ihr Vater war ein überzeugter Republikaner, ihre Mutter sympathisierte allerdings heimlich mit den Demokraten. Ihre Eltern legten Wert auf eine gute Schul- und Berufsausbildung. Hillary Clinton besuchte gute Schulen und sie schloss ein Politikwissenschaftsstudium sowie ein Studium der Rechtswissenschaften erfolgreich ab.

Politisch machte sie vor allem Ende der 1960er-Jahre eine Wandlung durch. Nachdem sie noch 1964 die Präsidentschaftskampagne des erzkonservativen Repulikaners Barry Goldwater als sogenanntes „Goldwater-Girl“ als Wahlkampfhelferin unterstützt hatte, wurde sie nun Demokratin. Vor allem ihre Gegnerschaft zum Vietnam-Krieg begründete ihre wachsende Distanz zu den Republikanern und deren Präsidenten Richard Nixon, da dieser entgegen seiner Wahlversprechen den Vietnamkrieg zunächst nicht beendet, sondern stattdessen fortgeführt und sogar auf Kambodscha ausgeweitet hatte.

Von der Studentin zur First Lady in Arkansas

Im Jahr 1971 lernte die äußerst talentierte Studentin ihren späteren Ehemann Bill Clinton kennen, der ihr Kommilitone war. Die beiden wurden ein Paar und heirateten schließlich 1975. Ihr Studium hatte Hillary Clinton 1973 erfolgreich beendet. Nach verschiedenen Umzügen – Bill Clinton zog zeitweise auch für sie nach Kalifornien um – ging die junge Anwältin nach Arkansas, in den Heimatbundesstaat ihres Ehemannes. Hier war sie in einer renommierten Anwaltskanzlei tätig und wurde zudem Rechtsprofessorin an der University of Arkansas. Ihr Lehramt legte sie jedoch 1978 nieder, als ihr Mann zum Gouverneur von Arkansas gewählt worden war. Fortan bekleidete Hillary Clinton hier zum ersten Mal die Rolle der First Lady. 1980 kam ihre Tochter Chelsea zur Welt.

Von Arkansas nach Washington

Gouverneur Bill Clinton blieb zwischen 1979 und 1992 – bei einer kurzen Unterbrechung wischen 1981 und 1983, weil er Ende 1980 wegen Steuererhöhungen kurzzeitig abgewählt, aber bereits 1982 erneut gewählt worden war – als Gouverneur im Amt. Seine Amtszeit war erfolgreich, womit er sich für höhere Aufgaben empfahl. So verbesserte Gouverneur Clinton das Bildungswesen und belebte die Wirtschaft des Bundesstaates. Hillary Clinton unterstützte ihren Mann nach Kräften. Dieser verzichtete 1988 auf eine Präsidentschaftskandidatur, als er bereits für viele Demokraten als Kandidat in Frage gekommen war.

Vier Jahre später trat Clinton jedoch gegen den amtierenden amerikanischen Präsidenten George Bush an und gewann deutlich. In den Vorwahlen setzte sich Clinton aber erst nach harten Widerständen durch. Zwischenzeitlich war seine Kampagne durch angebliche oder tatsächliche Sex-Affären in Gefahr geraten. Ohne die Rückendeckung seiner Ehefrau wäre Clintons politisches Überleben undenkbar gewesen. Insofern verdankt er ihr maßgeblich seinen Einzug ins Weiße Haus.

Das moderne Ehepaar im Weißen Haus

Die Clintons stellten zum Ehepaar Bush den größtmöglichen Kontrast dar. Der konservative und zurückhaltende Bush wurde von Clinton abgelöst, der viel Lebensfreude ausstrahlte und mit viel Charme kontaktfreudig auf Menschen zuging. Clinton feierte gerne Partys und war ein gern gesehener Gast der Washingtoner Gesellschaft. Hillary Clinton war eine sehr gebildete und selbstbewusste Frau, die von Anfang an eine politische Rolle einnehmen wollte. Dies stand im Gegensatz zur politisch zurückhaltenden Barbara Bush und außerdem brach es mit der bisherigen Tradition der meisten amerikanischen First Ladies. Hillary Clinton wurde deswegen schon früh zu einem Feindbild konservativer Republikaner.

Ihr Mann ernannte sie zur Leiterin einer „Task Force“ zum Gesundheitswesen. In dieser Funktion machte sich die First Lady durch ihr oft harsches Auftreten viele Gegner, auch in der eigenen Demokratischen Partei. Ihre großen Pläne für eine Reform des amerikanischen Gesundheitswesens scheiterten schließlich, was ihr politisch einen bleibenden Schaden eintrug. Politisch erzielte sie aber wenigstens einen Teilerfolg, als ein Programm vom Kongress verabschiedet wurde, welches ermöglichte, dass wenigstens mehrere Millionen Kinder von unversicherten Eltern eine Krankenversicherung erhalten konnten. Gemessen an ihren hohen Ansprüchen muss ihre Reform jedoch als gescheitert gelten. Die Republikaner sahen ihre Pläne – ähnlich wie später auch Barack Obamas Gesundheitsreform – als „sozialistisches Teufelszeug“ an und bekämpften sie entsprechend aggressiv. Nach dem Misserfolg interpretierte Hillary Clinton ihre Rolle als First Lady zurückhaltender.

Nach Bill Clintons Wiederwahl 1996 war die zweite Amtszeit des Präsidenten vor allem von der sogenannten „Lewinsky-Affäre“ überschattet. Eine Affäre mit einer Praktikantin wuchs sich zu einer Staatskrise aus, da der Präsident über seine Beziehung zur Praktikantin zunächst nicht die Wahrheit gesagt und versucht hatte, die Affäre zu vertuschen. Schließlich wurde gegen Clinton von den Republikanern ein Amtsenthebungsverfahren eingeleitet, das der Präsident aber überstand. Politisch stützte er sich hierbei erneut auf seine Ehefrau Hillary Clinton, die ihm wie 1992 den Rücken stärkte und so sein politisches Überleben erst ermöglichte.

Senatorin von New York

Im Jahr 2000 wurde die (Noch-) First Lady zur Senatorin des großen Bundesstaates New York gewählt. Damit startete Hillary Clinton nun ihre eigene politische Karriere, ihr Ehemann wechselte in die Rolle des Unterstützers. Die neue Senatorin erlebte gleich in ihrem ersten Amtsjahr die schrecklichen Terrorangriffe auf New York am 11. September 2001. Im Senat war Hillary Clinton darum bemüht, auch mit den Republikanern konstruktiv zusammenzuarbeiten. Langfristig betrachtet blieb sie dennoch beim gegnerischen Lager überwiegend verhasst. Nach den Terroranschlägen auf New York und Washington unterstützte Hillary Clinton den Kriegskurs des amerikanischen Präsidenten George W. Bush. Dies sollten ihr in der eigenen demokratischen Parteibasis viele Anhänger nachhaltig übelnehmen. Der damals noch unbekannte Barack Obama hatte hingegen entgegen dem politischen Mainstream 2003 den Irak-Krieg entschieden abgelehnt, was 2008 noch von erheblicher politischer Bedeutung werden sollte.

Insgesamt agierte Clinton im Senat eher unauffällig und zurückhaltend. Sie profitierte von ihrem großen Bekanntheitsgrad als frühere First Lady. Nach ihrer deutlichen Wiederwahl in den Senat 2006 strebte sie 2008 das höchste Amt des Landes an: Hillary Clinton wollte die erste Präsidentin der Vereinigten Staaten von Amerika werden. Ihre Chancen schienen sehr gut zu stehen.

 

Die verunglückte Wahlkampagne 2008

Im Jahr 2008 schien es ausgemacht, dass Hillary Clinton in jedem Fall die erste Präsidentschaftskandidatin der Demokratischen Partei werden würde. Lediglich Johnathan Edwards wurden Außenseiterchancen eingeräumt, doch dieser spielte sehr schnell keine Rolle mehr. Stattdessen trumpfte der junge demokratische Senator Barack Obama aus dem Bundesstaat Illinois groß auf. Im Gegensatz zu Hillary Clinton war er von Anfang an gegen den Irak-Krieg, was ihn in der eigenen Parteibasis sehr beliebt machte und ihm Glaubwürdigkeit verlieh. Gleichzeitig legte er hiermit bei Hillary Clinton einen Finger in die Wunde. Zudem versprach er Wandel („Change“) in Washington. Da er politisch noch unverbraucht und unbelastet war, punktete der rhetorisch versierte und charismatische Obama gegen die eher unterkühlte Clinton. Sie fand gegen Obama nie ein geeignetes Mittel. Zudem schadete ihr nicht nur ihr Votum für den Irak-Krieg. Auch die zahlreichen Skandale, die die Wähler mit dem Namen Clinton verbanden, belasteten ihre Wahlkampagne. Obama hatte hingegen keine Skandale. Viele demokratische Wählerinnen und Wähler nahmen Hillary Clinton zudem ihre engen Verbindungen zur Wall Street übel. Negativ wirkte sich diesbezüglich auch ihre langjährige Mitgliedschaft im Aufsichtsrat des gewerkschaftsfeindlichen US-Einzelhandelsriesen Walmart aus.

Die Unterstützung ihres Mannes erwies sich im Vorwahlkampf als zusätzliche Belastung für Hillary Clinton, da sich Bill Clinton im Wahlkampf mehrere rhetorische Fehltritte leistete. Hillary Clinton geriet gegenüber Obama mehr und mehr ins Hintertreffen. Sie konnte den für sie negativen Trend nicht mehr stoppen und unterlag schließlich Obama, der Kandidat der Demokraten und schließlich Präsident wurde. Zwar hatte niemals zuvor eine Frau in den amerikanischen Präsidentschafts-Vorwahlen auch nur annähernd so viele Stimmen erhalten wie Hillary Clinton 2008. Doch angesichts der zu Beginn des Vorwahlkampfs noch für unmöglich gehaltenen Niederlage gegen Obama war dies nur ein schwacher Trost.

Außenministerin statt Präsidentin

Gemäß der innerparteilichen Gepflogenheiten war Barack Obama gezwungen, seiner innerparteilichen Rivalin ein Amt anzubieten. Umgekehrt musste Hillary Clinton Obama im Hauptwahlkampf unterstützen, sofern sie sich eine spätere Präsidentschaftskandidatur offen halten wollte. An einer Vizepräsidentschaft unter Obama hatte Hillary Clinton kein Interesse, wohl aber am Außenministerium. Auch dieses Amt war jedoch im Vergleich zur angestrebten Präsidentschaft nur ein schwacher Trost. Immerhin gelang es Obama, sich Hillary Clintons Unterstützung für den Hauptwahlkampf zu sichern und ihre Wähler auf seine Seite zu ziehen. Ohne Hillary Clintons Wähler hätte Obama die Hauptwahl gegen seinen republikanischen Gegenkandidaten John McCain niemals gewinnen können.

Mit der Berufung Hillary Clintons zur Außenministerin 2009 begann für Clinton eine schwierige Amtszeit. Im Nachhinein wirkte sich Clintons Amtszeit als Außenministerin für ihre zukünftigen Präsidentschaftschancen überwiegend negativ aus. Danach sah es zunächst jedoch nicht aus. Clinton war außerordentlich aktiv und besuchte in nur vier Jahren 112 Länder, so viele, wie kein/e Amtsvorgänger/in vor ihr. Als sie ihr Amt 2013 aufgab, erzielte sie zu diesem Zeitpunkt sehr hohe Beliebtheitswerte in der amerikanischen Bevölkerung. Zwei Ereignisse aus ihrer Amtszeit belasten jedoch bis heute ihre Wahlkampagne 2016 und hängen ihr negativ nach:

  1. Die sogenannte E-Mail-Affäre: Das Versenden von rund 30.000 Dienst-E-Mails über einen privaten E-Mail-Server. Dieser klare Verstoß gegen Sicherheitsbestimmungen war regelrecht fahrlässig. Clinton handelte hierbei wohl aus Bequemlichkeit. Sie setzte sich damit dem Vorwurf aus, unverantwortlich gehandelt zu haben und die Sicherheit des Landes nicht ernst zu nehmen und Dienstliches nicht vom Privaten getrennt zu haben. Clinton gab hier ihren zahlreichen innenpolitischen Gegnern eine unnötige Angriffsfläche.

  2. Sie übernahm die Verantwortung für die unzureichenden Sicherheitsmaßnahmen für das amerikanische Konsulat in Benghasi, das 2012 Opfer eines Anschlags wurde, bei dem der amerikanische Botschafter ums Leben kam.

Ohne diese beiden Punkte hätte Hillary Clinton sehr viel unbelasteter in den Wahlkampf 2016 gehen können. Als klug erwies sich jedoch der Schachzug, keine zweite Amtszeit als Außenministerin anzustreben. Hierdurch erhielt Hillary Clinton mehr Zeit, ihre Wahlkampagne vorzubereiten und sie ist jetzt im Wahlkampf durch keine Amtspflichten zeitlich gebunden.